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6 de noviembre Día de la Antártica Chilena

El 6 de noviembre recuerda la fecha histórica en que el Presidente Pedro Aguirre Cerda fijó los límites del Territorio Chileno Antártico (1940).

Fue el presidente Pedro Aguirre Cerda quien emprendió un proceso que debía plasmarse en la consolidación chilena en la Antártica. Los límites fueron estudiados por una comisión especial, nombrada por decreto del Ministerio de Relaciones Exteriores, Nº 1541 del 7 de septiembre de 1939, de acuerdo a los antecedentes históricos, jurídicos y diplomáticos que se habían acumulados hasta esa fecha.

Interesado en integrar esos territorios y recursos al resto del país, Pedro Aguirre Cerda resolvió dictar el denominado Decreto Antártico, que lleva la firma del mandatario y su canciller Marcial Mora.
En los considerandos que precedieron al respectivo decreto se lee:
"Que es deber del Estado fijar con exactitud sus límites territoriales;
Que no se han precisado hasta ahora los límites del Territorio Chileno en la parte que se prolonga hacia la región polar denominada Antártica Americana;
Que este Ministerio - el de Relaciones Exteriores - dejó públicamente constancia, en 1906, que la delimitación del referido territorio era materia de estudios iniciados, pero todavía no completos;
Que el actual estado de tales estudios permite tomar ya una determinación al respecto;
Que la Comisión Especial, nombrada por Decreto de este Ministerio N° 1.541, de 7 de septiembre de 1939, ha establecido los límites del Territorio Chileno Antártico, en conformidad a los datos que suministran los antecedentes geográficos, históricos, jurídicos y diplomáticos compulsados y que se han venido acumulando hasta la fecha".

El texto del referido Decreto Supremo N° 1.747, dice:

"Forman la Antártica Chilena o Territorio Chileno Antártico, todas las tierras, islas, islotes, arrecifes, glaciares (pack-ice), y demás, conocidos y por conocerse, y el mar territorial respectivo, existentes dentro de los límites del casquete constituido por los meridianos 53° longitud Oeste de Greenwich y 90° longitud Oeste de Greenwich."
El Territorio Antártico Chileno no ha sido modificado por tratado alguno.

En la temporada 1946-1947 (enero) se realiza con éxito la Primera Expedición Antártica Chilena.

El primer presidente de un Estado que visitó la Antártica fue el chileno Gabriel González Videla, desembarcando a las 16.25 horas del 17 de febrero de 1948, en las cercanías de base Soberanía.

El 14 de julio de 1961, Chile ratifica el Tratado Antártico que instaura tres principios de utilización: Fines Pacíficos, Investigación Científica y «Status Quo» sobre reclamaciones.

La importancia del decreto de fijación de límites del Territorio Chileno Antártico se expresó en la declaración de efeméride oficial “Día de la Antártica Chilena” mediante el DL Nº 778 del 10 de diciembre de 1965, firmado por el presidente Eduardo Frei Montalva, el vicepresidente Bernardo Leighton y el canciller Gabriel Valdés.

Biblioteca Central ha preparado para esta fecha una exposición de los libros más representativos en el tema de la Antártica. Esta exposición se presenta en el hall del 3er piso.

Información obtenida de la página del Instituto Chileno Antártico (INACH).